Apple soll an autonomen Elektroauto ”Project Titan” arbeiten

Apples Elektroauto „Titan“ soll einem Mini-Van ähnlich sehen und mithilfe zahlreicher Top-Manager aus der Automobilbranche in einem geheimen Forschungslabor abseits des Campus in Cupertino entwickelt werden.

Unter dem Codenamen Project Titan soll Apple ein Fahrzeug mit Elektromotor entwickeln, so ein Bericht des Wall Street Journals. An dem einen Mini-Van ähnelnden Fahrzeug sollen aktuell mehrere Hundert Angestellte des iPhone-Machers arbeiten.

Apple Headquarter (Foto: CNET).

Apples Elektroauto „Titan“ soll einem Mini-Van ähnlich sehen und mithilfe zahlreicher Top-Manager aus der Automobilbranche in einem geheimen Forschungslabor abseits des Campus in Cupertino entwickelt werden (Foto: CNET).

Über Indizien für ein derartiges Projekt hatte zuerst die Financial Times berichtet. Demnach habe Apple ein geheimes Forschungslabor abseits seines Hauptquartiers errichtet, in dem zahlreiche Top-Manager aus der Automobilbranche wie Johann Jungwirth, der ehemalige Chef der Forschungsabteilung der Daimler AG, beschäftigt sind. Dieser hatte sich der Webseite AppleInsider zufolge im Herbst 2014 der Mac-Entwicklungsabteilung angeschlossen. Der Leiter von Apples Geheimlabor soll wiederum der iPod- und iPhone-Veteran Steve Zadesky sein.

Laut Reuters geht es Apple in erster Linie um die Software, die für autonome Fahrzeugsysteme benötigt wird. Es beruft sich dabei auf einen nicht näher genannten leitenden Manager aus der Automobilindustrie. Ihm zufolge führt der iPhone-Hersteller Gespräche mit Experten bei Autoherstellern und Zulieferern. “Es scheint, als benötigen sie nicht viel Hilfe von Autoherstellern”, sagte die Quelle.

“Autonomes Fahren ist eine Weiterentwicklung”, ergänzte die Quelle von Reuters. “Autobauer werden langsam den Markt für selbstfahrende Fahrzeuge entwickeln, indem sie zuerst verbundene und zum Teil automatisierte Fahrzeuge herausbringen. Apple ist an allen möglichen Wegen interessiert, das Auto weiterzuentwickeln. Das beinhaltet autonomes Fahren.” Es bleibe allerdings abzuwarten, ob Apple ein Elektroauto oder gar ein autonomes Fahrzeug baue.

Laut einer Quelle des WSJ ist die reine Größe des Projekts ein deutlicher Hinweis, dass es Apple mit seinem Engagement im Bereich Automotive ernst meint. Vertreter des Unternehmens hätten sich beispielsweise mit Managern von Magna Steyr getroffen, einem österreichischen Auftragsfertiger für Luxusfahrzeuge, der zum kanadischen Konzern Magna International gehöre.

Zudem hätten auch andere Apple-Mitarbeiter Erfahrungen in der Fahrzeugbranche, so das WSJ weiter. Als Beispiel nennt es den mit Apples Jony Ive befreundeten namhaften Industrie-Designer Mark Newson, der bereits Fahrzeugkonzepte für Ford entworfen habe.

Anfang des Monats war bekannt geworden, dass Apple Fahrzeuge mit komplexen Kamerasystemen auf dem Dach testet. Dabei soll es sich um ein LIDAR genanntes System handeln, dass unter anderem Google und Nokia für ihre Kartendienste einsetzen. LIDAR-Systeme kommen aber auch zum Einsatz, um den Abstand zwischen einem Fahrzeug und anderen Verkehrsteilnehmern zu messen.

AppleInsider hatte in dem Zusammenhang berichtet, dass Apple schon mehrfach versucht hat, Mitarbeiter des Elektroautoherstellers Tesla abzuwerben. Laut Bloomberg soll Apple in Einzelfällen Prämien von 250.000 Dollar sowie eine Gehaltserhöhung um 60 Prozent geboten haben.

[Mit Material von Stefan Beiersmann, ZDNet.de]

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Autor: Christian Schartel
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